Counseling | Nachtangst

Als je een nachtmerrie hebt gehad, kan je je die meestal nog goed herinneren. Als je in paniek wakker wordt, maar niet meer weet waar je over droomde, is het misschien geen nachtmerrie geweest, maar nachtangst. Je wordt dan wakker met bonkend hart, bent bang of in paniek en weet niet meer goed waar je bent. Als een ander je dan probeert gerust te stellen, lukt dat meestal niet. En vaak kan je je er s’morgens niets meer van herinneren. Zo'n nachtelijke angstaanval wordt ook wel 'pavor nocturnus' genoemd. Dit is iets anders dan een nachtmerrie.

 

Oorzaak

Nachtmerries treden op in de droomslaap (REM-slaap) terwijl nachtelijke angsten zich voordoen tijdens de diepe slaap (zie slaapfases). De oorzaak van nachtangst is nog onbekend, maar de overgang naar de diepe slaap lijkt verstoord te zijn bij mensen met nachtangst. Ook lijkt er een erfelijke aanleg mee te spelen. Kinderen die aan nachtangst lijden hebben vaak een ouder die hier ook last van heeft gehad. Verder kunnen een verstoord slaappatroon, slaapgebrek, stress, angst en traumatische ervaringen van invloed zijn. Alcohol, drugs en zelfs medicijnen als tricyclische antidepressiva en MAO-remmers, kunnen ook nachtangsten veroorzaken of verergeren. Dit kunt u nalezen in de bijsluiter van het medicijn.

 

Symptonen

•Plotseling in paniek wakker worden

•Schreeuwen met daarna gapen, mompelen of kreunen

•Snelle ademhaling, verhoogde hartslag en bloeddruk

•Extreme opwinding

•Verwardheid

•Hevig zweten

•Ogen zijn wijd geopend of dicht

•Slaapwandelen tijdens de angstaanval

•Agressief gedrag, vluchtgedrag

•De volgende ochtend geen of een vage herinnering aan de aanval.

 

Behandeling

Soms worden slaapmiddelen voorgeschreven om de aanvallen te verminderen. Helaas is er echter geen medicijn dat nachtangsten kan voorkomen. Je kan in mijn praktijk terecht voor counseling, slaapadviezen en ontspanning oefeningen die helpen bij het laten verminderen en verdwijnen van nachtangst. Aanpak en begeleiding worden afgestemd op wat jij in jouw proces nodig hebt. Meestal zijn er gemiddeld 2 tot 5 consulten nodig voor het gewenste resultaat.